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Microsoft podría haber estado en la cima: 10 oportunidades de productos que Microsoft perdió

Anonim

Cuando la gente piensa en compañías tecnológicas innovadoras, generalmente no piensa en Microsoft. Microsoft en realidad ha tenido un historial de productos e ideas innovadoras, pero no han podido ejecutarlas una y otra vez.

Microsoft está tratando de ponerse al día con Windows 8, Windows Phone, tabletas Surface y otros productos y servicios, pero dejemos eso de lado por un momento. ¿Cómo llegó Microsoft a un punto en el que necesitaba ponerse al día con sus competidores?

Imagen de ToddABishop en Flickr.

eReaders

Conocemos a Amazon como la empresa que fue pionera en el lector electrónico con la línea de dispositivos Kindle, que revolucionó la industria editorial. Pero Microsoft podría haber vencido a Amazon en el mercado. Las mentes brillantes de Microsoft tenían un prototipo de lector electrónico listo nueve años antes de que se lanzara el Kindle. En un artículo de Vanity Fair que investiga la "década perdida" de Microsoft, encontramos esta anécdota:

"Microsoft tenía un prototipo de lector electrónico listo para funcionar en 1998, pero cuando el grupo de tecnología se lo presentó a Bill Gates, rápidamente lo rechazó y dijo que no era lo correcto para Microsoft. "No le gustaba la interfaz de usuario, porque no se parecía a Windows", recuerda un programador involucrado en el proyecto ".

En su lugar, el grupo tecnológico desarrolló Microsoft Reader, una aplicación de Windows para leer libros electrónicos. Realmente nunca fue a ningún lado y Microsoft lo suspendió en 2012.

Los teléfonos inteligentes toman 1: Windows Mobile

Apple no inventó el teléfono inteligente, pero proporcionó una interfaz bien diseñada que permitió a los teléfonos inteligentes explotar en la conciencia pública, convirtiéndose en un elemento imprescindible. Microsoft tenía su propia plataforma de teléfono inteligente años antes del iPhone. Fue conocido como Windows Mobile.

Cuando el iPhone fue lanzado en 2007, Steve Ballmer dijo:

“$ 500? Totalmente subsidiado, con un plan? Dije que es el teléfono más caro del mundo y no atrae a clientes comerciales porque no tiene un teclado, lo que hace que no sea una máquina de correo electrónico muy buena.

.

Tenemos nuestra estrategia. Tenemos excelentes dispositivos Windows Mobile en el mercado hoy.

. Me gusta nuestra estrategia. Me gusta mucho.

.

En este momento estamos vendiendo millones y millones de teléfonos al año. Apple está vendiendo cero teléfonos al año. En seis meses, tendrán el teléfono más caro por mucho en el mercado. Y veamos. Vamos a ver cómo va la competencia ".

Windows Mobile fue la primera respuesta de Microsoft al iPhone de Apple, y todos vimos cómo fue la competencia, ni siquiera era una competencia.

Entonces, ¿qué pasó con los millones y millones de teléfonos con Windows Mobile de Microsoft? Windows Mobile fue la segunda plataforma de teléfonos inteligentes más popular detrás de Symbian de Nokia y por delante de Blackberry, después de todo. Windows Mobile nunca tuvo la interfaz ideal: tenía un menú Inicio, una barra de tareas e incluso un registro de Windows. Fue diseñado para ser utilizado con su teclado o un lápiz, no con una interfaz táctil basada en los dedos. Windows Mobile nunca tuvo una tienda de aplicaciones dedicada hasta 2009. Cualquiera sea la razón, está claro que Microsoft no pudo aprovechar su enorme ventaja sobre Apple para ofrecer un producto competitivo.

Imagen de gailjadehamilton en flickr.

Smartphones Take 2: Kin

El Kin no es muy conocido, pero fue el segundo intento de Microsoft por responder al iPhone de Apple. Si el Kin de Microsoft era o no una plataforma de teléfonos inteligentes es un tema de debate: Microsoft los describió como "teléfonos sociales". El Kin fue diseñado para usuarios de servicios de redes sociales y ofrecía acceso a la web, pero no permitía la instalación de otras aplicaciones. Los dueños de Kin no podían jugar un solo juego en sus teléfonos. Sin embargo, se lanzó en Verizon Wireless con un plan de datos con el mismo precio que los planes de datos de teléfonos inteligentes.

Verizon comenzó a vender el Kin el 6 de mayo de 2010, casi 3 años después del lanzamiento del primer iPhone. Después de menos de dos meses, Verizon dejó de venderlos debido a las malas ventas y devolvió todos los teléfonos Kin no vendidos a Microsoft. Sus planes mensuales tenían el mismo precio que los planes de teléfono para iPhone y Android, pero no estaban tan capacitados ni podían competir.

Los videos internos de Microsoft publicados sobre los estudios de usabilidad de Kin son perjudiciales y muestran una interfaz extremadamente lenta y que no responde. Como un usuario de Microsoft sin nombre le dijo a Business Insider:

"Tuvimos una gran fiesta de lanzamiento en el campus y apuesto a que la fiesta costará más que la cantidad de ingresos que recibimos del producto".

Pastillas

Microsoft no inventó la tableta, pero intentaron crear tabletas durante mucho tiempo antes de que Apple abriera el mercado con el iPad. Microsoft lanzó "Windows XP Tablet PC Edition" en 2002, ocho años antes de que Apple lanzara el iPad.

Microsoft pensó que el sistema operativo ideal para una tableta era el escritorio de Windows, completo con una barra de tareas, menú de Inicio y pequeños objetivos táctiles. Incluían un lápiz con sus tabletas, lo que les permite a los usuarios ingresar texto a mano y manipular muchas de las pequeñas opciones en Windows con el lápiz en lugar de con el dedo. Microsoft nunca alentó un sistema operativo o software desarrollado específicamente para una tableta. Las tabletas soportaban la entrada táctil, pero esto estaba más diseñado para la entrada del lápiz óptico que para la entrada con el dedo.

Windows 8 y las tabletas Microsoft Surface no son la primera respuesta de Microsoft al iPad de Apple. Microsoft anunció el HP Slate con Windows 7 semanas antes de que se anunciara el iPad. Incluso después de que se anunció el iPad, Steve Ballmer sostuvo que el HP Slate era un producto superior.

A diferencia del iPad, el HP Slate ejecutaría un sistema operativo de escritorio completo: Windows 7. No había una interfaz personalizada para la entrada táctil. Tendría que usar el menú de Inicio estándar, la barra de tareas y las aplicaciones de escritorio de Windows con el dedo. Años después, una historia del New York Times nos dio una mirada detrás de las escenas del proyecto de la tableta HP Slate:

“Al final, la tableta HP era gruesa, el procesador Intel que usaba hacía que el dispositivo se calentara y el software y el hardware de la pantalla no funcionaban bien juntos, causando retrasos cada vez que un usuario intentaba realizar una acción táctil en su pantalla.

HP se enfadó con Microsoft por no hacer más para crear un software de Windows que fuera más adecuado para dispositivos de pantalla táctil. Los ejecutivos se quejaron de que el software del teclado de Windows 7 no funcionaba bien, y que los íconos en pantalla eran demasiado pequeños para que los toques ”.

El proyecto Courier de Microsoft, otro prototipo de tablet PC innovador que se anunció con gran interés, también se canceló antes de que pudiera ver la luz del día.

Navegadores Web: Internet Explorer

Los geeks no ven a Internet Explorer como un navegador innovador. Internet Explorer 9 y 10 pueden ser más modernos, pero Internet Explorer estaba luchando para ponerse al día con los navegadores modernos, ya que las versiones anteriores fueron superadas por mucho por Mozilla Firefox y Google Chrome.

Será una sorpresa para muchas personas, pero Internet Explorer fue realmente muy innovador en un momento dado. La tecnología "AJAX" que permite a sitios web como Gmail enviar y recibir datos sin actualizar la página, permitiendo que las aplicaciones web interactivas se ejecuten en el navegador, fue inventado por Internet Explorer.

En un momento dado, Internet Explorer estaba por delante. Sin embargo, Microsoft despilfarró su ventaja. Después de lanzar Internet Explorer 6 en 2001, y con el 95% del mercado en los navegadores web, dejaron de intentarlo. Movieron a sus desarrolladores de Internet Explorer a otros proyectos, como Silverlight. Internet Explorer se convirtió en el navegador obsoleto utilizado por personas que no sabían sobre Mozilla Firefox.

Internet Explorer no volvió a ser realmente competitivo de forma remota hasta que se lanzó Internet Explorer 9, que se lanzó en 2011, 10 años después de que se lanzara Internet Explorer 6. (Internet Explorer 7 contenía pestañas del navegador y algunas funciones, pero era muy similar a IE 6 debajo del capó. Internet Explorer 8 tampoco avanzó lo suficientemente cerca).

Internet Explorer podría ser el mejor y más innovador navegador que existe, pero Microsoft dejó de intentarlo después de que se adelantó, solo recuperó el desarrollo una vez que estuvo muy por detrás de otros navegadores.

Para obtener más detalles sobre el triste historial de oportunidades perdidas de Internet Explorer, lea Explicaciones de HTG: ¿Por qué tantos geeks odian Internet Explorer?

Correo electrónico basado en la web: Hotmail

Microsoft compró Hotmail en 1997. Google lanzó Gmail en 2004, siete años después. Gmail fue muy superior a Hotmail cuando se lanzó, con una interfaz mucho más limpia, vistas de conversación, una gran cantidad de espacio de almacenamiento y un filtro de spam muy eficaz. Muchos usuarios de la web cambiaron inmediatamente a Gmail, que es muy superior. Hotmail ha mejorado, y Outlook.com de Microsoft ahora es bastante competitivo con Gmail de muchas maneras. Sin embargo, Gmail sigue siendo visto como el producto superior, al menos entre la mayoría de los expertos en tecnología.

No tenía que ser así. Microsoft tuvo una ventaja de siete años y podría haber incorporado a Hotmail en lo que era Gmail. Sin embargo, permitieron que Hotmail se estancara y tardaron en responder a la reorganización de Gmail de la industria del correo web. Una vez más, Microsoft se quedó atrás después de una ventaja temprana y ha luchado por recuperar esa ventaja.

Juegos de PC: Juegos para Windows Live

Cuando alguien piensa en la tienda de juegos más popular para los jugadores de PC, es probable que estén pensando en Valve's Steam. Steam ofrece una tienda de juegos, logros, una lista de amigos, funciones de chat, redes sociales y más.

Microsoft tiene su propia tienda de juegos para PC con amigos, logros, funciones de chat y más. Se llama Juegos para Windows Live. El GFWL de Microsoft se lanzó en 2007, hace seis años. En su versión inicial, los juegos que usaban la plataforma GFWL de Microsoft requerían que sus usuarios pagaran una tarifa de suscripción mensual para jugar juegos de PC multijugador en línea. Más tarde ofrecieron el modo multijugador gratuito, pero esta era una manera terrible de presentarse a los jugadores de PC que no querían pagar una tarifa de suscripción mensual para un servicio que ya era gratuito en la PC.

GFWL ofrece su propia tienda en línea, que ahora se ha convertido en la Xbox Games Store para PC. Es bastante pequeño y solo ofrece algunos juegos. Los jugadores aún tienen que lidiar con GFWL cuando compran juegos con la integración de GFWL en otras tiendas como Steam, y GFWL no ha proporcionado una buena experiencia. GFWL hace que muchos juegos sean inestables, pierdan los juegos guardados, produzcan mensajes de error que requieran buscar a través del sistema de archivos de Windows para solucionar, y más. Los juegos que usan GFWL ni siquiera funcionan correctamente en Windows 8 hasta que se instala una actualización para GFWL.

Muchos jugadores de PC ven el GFWL de Microsoft como un servicio terrible y suplican a los desarrolladores que no incluyan GFWL en sus juegos.

Tampoco tenía que ser así: ¿por qué Microsoft, creador de la plataforma de PC con Windows, no tiene una experiencia de juego para PC increíble que compita con Steam o que incluso la supere?

En lugar de desarrollar lealtad con los jugadores de PC, GFWL los ha agriado con las experiencias de juego de PC impulsadas por Microsoft. Valve está utilizando su dominio en la plataforma de Windows e intenta construir Linux en un competidor de Windows para juegos de PC.

Relojes inteligentes

Los relojes inteligentes están de moda en este momento, al menos en los medios tecnológicos. Además del ya publicado Pebble, que fue financiado en Kickstarter, se rumorea que compañías como Apple, Google, Samsung, Sony e incluso Microsoft están trabajando en sus propios relojes inteligentes.

En realidad, Microsoft tenía una plataforma de reloj inteligente, conocida como el reloj SPOT, que se suspendió en 2008. Tal vez el reloj SPOT no proporcionó una buena experiencia, quizás Microsoft no lo comercializó correctamente, tal vez la gente no quiso pagar tarifa de suscripción para su reloj inteligente, o tal vez el reloj SPOT estaba demasiado adelantado a su tiempo. Una cosa es segura: Microsoft ciertamente no ha aprovechado su liderazgo inicial en relojes inteligentes.

Imagen de Betsy Weber en Flickr.

Sistemas operativos: Longhorn

El desarrollo de Longhorn de Microsoft fue tan malo que, después de tres años de desarrollo, todo el trabajo se desechó y comenzaron nuevamente con el sistema operativo que se convertiría en Windows Vista. Las características anunciadas como WinFS, un sistema de archivos basado en bases de datos, nunca se han materializado.

Mientras Microsoft estaba desarrollando Longhorn, Apple anunció un nuevo sistema operativo llamado "Tiger" en junio de 2004. Cuando se anunció Tiger, Longhorn "tardó hasta 10 minutos en arrancar. Era inestable y se bloqueaba frecuentemente ", según el mismo artículo de Vanity Fair, que nos da una mirada interna a la reacción de Microsoft.

"Dentro de Microsoft, las mandíbulas cayeron. Tiger hizo mucho de lo que estaba planeado para Longhorn, excepto que funcionó ”. Apple tenía muchas de las características de Longhorn estables y ya lanzadas, pero Microsoft decidió renunciar a ellas y comenzar de nuevo el desarrollo.

Si el desarrollo de Longhorn hubiera sido mejor, Microsoft podría haber luchado más contra el OS X de Apple. Windows XP puede haber sido popular, pero no había duda de qué sistema operativo era más avanzado cuando Windows XP se colocaba al lado del OS X Tiger de Apple. Incluso después de que se lanzara Windows Vista, después de un ciclo de desarrollo de Windows de seis años, fue criticado por los críticos.

Imagen de Mikhail Esteves en Flickr.

Hardware de PC

Apple tiene el Macbook Pro con pantalla de retina, una máquina potente y bien construida con una pantalla de alta resolución y un trackpad de alta calidad. El ecosistema Chrome OS de Google incluso tiene el Chromebook Pixel, una computadora portátil premium con una pantalla aún más impresionante que la de los Macbook. El ecosistema de PC de Windows no tiene una alternativa real a la Macbook Pro o al Chromebook Pixel si desea obtener una computadora portátil bien construida con un gran soporte. Las Mac pueden ser caras, pero puede llevar su Mac a una tienda Apple Store local y hacer que la revisen si tiene un problema. Por lo general, los fabricantes de PC no ofrecen este nivel de soporte: por lo general, tiene que enviar su computadora portátil rota y esperar un reemplazo, lo que puede ser un problema si esa computadora es la única.

Microsoft se da cuenta de que los fabricantes de PC han hecho un trabajo terrible compitiendo con el hardware de Apple, razón por la cual han lanzado su propio hardware Surface sin software inflable y materiales de alta calidad. Pero el ecosistema de la PC aún no tiene un competidor real para la Macbook Pro o incluso para el Chromebook Pixel. Los fabricantes de PC se han comprometido en una carrera hacia el fondo, sacrificando experiencias de software limpias, computadoras bien construidas y un excelente soporte a los precios más bajos posibles.


Microsoft ha sido realmente una empresa muy innovadora, que a menudo supera a otras compañías en segmentos de mercado prometedores por años. Desafortunadamente, no han podido ejecutar esa innovación y han visto pasar a sus competidores.

Windows 8 y Windows Phone enfrentan una batalla cuesta arriba dadas las percepciones de los consumidores de la marca Microsoft.

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